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samedi 26 septembre 2009

Regression in Evolution, Where Open Source Fails

I seriously don't get it. I really don't. I have worked on finally upgrading my kubuntu from Hardy to Jaunty, and finally embracing KDE4, for better or for worse.

You see, I can understand that KDE4 is not perfect, I can understand bugs, I can understand unfinished migrations from 3.5 to 4.x. This all I can understand. What I can't understand (and it's not only here, but it happens a lot in Open Source Software), is regression.

The Network manager on KDE 3.5 was nothing fantastic, but for a mini-geek like me, it worked well enough. And most important, i could in 3 clicks get my network configured the way i wanted it, ie. get a static local IP for my desktop so I can synchronize with my laptop easily. Well, with the supposedly-improved network manager in KDE 4, I just couldn't get it working. Cryptic names for things where everything was crystal clear in KDE 3.5, text fields that are half truncated so that you can't even see what you're typing. Simply horrid (some people agree with me). And frankly, I am already spending enough time resetting my whole machine, I really don't have time to lose with this shit.

So I downloaded WICD. In two seconds, all my settings were taken into account. I already use WICD on my laptop, and it simply rocks.

This trend is something that I observe quite a bit in Open Source. Evolution actually brings on regression. It might make sense to some extent. Let's take KDE4 for example. It didn't work so well when the first version was put out, and that could have been seen as a "regression", but all in all, the whole rethinking of how a desktop should work was a real evolution, even a revolution.

What I really don't get, is that in its evolution, some piece of software loses its basic abilities and usability. Seriously, what are you going to do with a network manager, except 'manage networks'? So why couldn't the knetworkmanager retain at least its simplicity? Because it is on the way to "getting much better"? Well, tell you what. I'll stick with WICD for a while, give me a ping when knetworkmanager actually becomes usable again :).

mercredi 25 mars 2009

J'avais en tête Marie Curie...

Pour répondre au défi de Suw Charman Anderson, écrire un billet sur une femme dans la technologie ou les sciences, j'avais en tête d'écrire sur Marie Curie. Surtout parce qu'il y a très longtemps, j'ai vu au théâtre la pièce "Les palmes de Monsieur Schutz" de Jean-Noël Fenwick, avec Gérard Caillaud, Sonia Volleraux et Stéphane Hillel et que j'en ai gardé pour ce petit bout de femme une admiration à la fois drôle et émue. (D'ailleurs, si d'aventure vous trouvez le DVD de la pièce - pas le film - jetez-vous dessus). Évidemment, Stephanie m'a coiffée au poteau, puisque c'est la femme qu'elle a choisi pour son billet "Ada Lovelace".

Ma faute aussi, puisque je suis en retard d'un jour. Pas grave, j'avais d'autres idées en tête.

Und zwar, comme disent les allemands, pas une, mais plusieurs femmes, qui dans le monde large, ou en marge, de la technologie et des sciences, font partie de celles qui méritent bien un billet. En fait, j'en prendrai trois, dans l'ordre décroissant alphabétique de prénoms (histoire qu'on vienne pas me dire que je fais du favoritisme déplacé).

D'abord, Stephanie Booth. On la connaît pour son blog et ses tweets, mais on la connait souvent bien moins pour son côté codeuse en cachette, ou débrouilleuse de la technologie qui coince. Ce que j'aime dans son approche de la technologie, c'est sa façon de partager des trucs qui pourraient paraître compliqués et de les rendre simple et agréables, voire même rigolos. En la lisant, on a toujours l'impression que la vie est un peu plus simple aujourd'hui qu'hier.

Ensuite, Florence Devouard. Aussi plus connue sous le nom d'Anthere [1], notamment sur Wikipédia. Florence est une vraie scientifique, ingénieur [2]agronome de son état. Elle a fait des trucs aussi dingues que de la recherche sur la microbiologie des sols et a écrit des articles aussi obscurs (pour la béotienne que je suis) que Les théories Gaïa sur Wikipédia. Aujourd'hui, elle met à profit sa rigueur scientifique dans un domaine bien différent que celui de la biologie, les pratiques du travail collaboratif en ligne. Je dis bien différent, mais finalement, cette fameuse sphère "web social" dont nous faisons partie est-elle si différente de la biosphère de notre petite planète ? À voir.

Enfin, Anne Cavalier. Plus connue sous le nom de Kozlika. Elle ouvre son blog en 2004 et documente en pas à pas sa découverte de l'outil de blog Dotclear (qui est derrière ce blog, d'ailleurs), des css et tout le tralala. Aujourd'hui, elle est devenue l'une des plus prolifiques créatrices de thèmes pour le dit Dotclear, elle maîtrise le css comme personne et a même fini par dompter les balises et sa circonspection quand il s'agit de coder. Sans compter qu'elle est à l'origine de (presque toute) la documentation de Dotclear (c'est pas pour rien qu'on l'appelle la fée de la documentation) sans laquelle Dotclear ne serait pas ce qu'il est. Sa faculté à transmettre ses découvertes et son savoir est de celle dont on devrait prendre de la graine.

Donc voilà. Les trois femmes à qui j'avais envie de rendre hommage dans le cadre de ce "Ada Lovelace Day". Accessoirement, ce sont aussi toutes les trois des copines. ;-)

Notes

[1] Pour la petite histoire, l'anthère est une partie de la fleur.

[2] Le premier qui me dit que j'aurais dû mettre ingénieure, je l'assomme.

jeudi 12 février 2009

Why Standards and Open Source Advocates Should Start Working in the Real World Again

No seriously, I am extremely angry right now. I've installed KDE 4.2 a few days ago and so far, I am pretty happy with it. Mind you, it's not for the faint of heart and I still think it was a huge mistake to ship it with Kubuntu Intrepid, because it is way too advanced (or not enough, depending on how you look at it) for the basic user, but that will do for another post. Screenshot Dolphin failure reading a CD with broken encoding What makes me angry right now is another matter entirely. Yesterday I received a CD from one of my clients. On this CD, one of the folders has a French name, with special characters, "dégustation". The CD was burnt by my client, probably on a Windows machine. I try to open it today with Dolphin. The folder with the special character won't open. I try with Konqueror. The folder won't open. In short, it is broken. I try it on a Windows box, no problem, the folder opens perfectly.

So I look around to try and find a solution to open the CD on my machine, because I need its content. Seems the only way to do this in KDE 4.2 is ... command line [1]. So much for usability.

And while I look around, I end up on this page and this comment, which I reproduce here :

We will no longer support broken encodings in KDE. We have had transition code for several years (at least since 2003) and I think 5 years is enough time for people to finish transitioning to UTF-8 environments.
This bug is about broken-encoded files. *Properly* encoded filenames should be working and if they aren't, please open a new bug report on the subject.
You will hate me for this, but this bug is a WONTFIX. 5 years is enough time. If in 5 years you haven't renamed all your files, you should use the terminal to do it.

So. There is a technical reason (which I cannot understand, way too complicated for me) why this won't be fixed. Fine with me. What seriously pisses me off is the excuse given why this won't be fixed, namely 5 years is enough time for people to finish transitioning to UTF-8 environments.. I find the argument outrageous. Here are my reasons.

  1. How many people even have a clue of what an "UTF-8" environement is all about? Probably 5% of the computer users, and I think I'm being large with that number. "Transitionning to a UTF-8 environment" is not something that has been advertised as the next trendy thing to do while installing your new computer. And I am pretty sure my father (and actually, even myself) has a few CDs from back in the days where file names had special characters and had broken encoding. Does that mean that we won't ever be able to open them again? (Well, my father runs Windows, so he probably does not have that problem to start with, but it's gonna make it harder for me to ever tell him to change for Linux and KDE. So much for usability.
  2. This works in one version, and doesn't in the next (see how that person found a workaround by installing the previous version of Dolphin). In my books, legacy should be one of the most important things that any software should take care of, and more importantly Open Source software. That InDesign (or Word?) doesn't do legacy is more of a commercial trick than anything else, I don't approve of it, but I can understand it. However, I find the fact that a piece of software as often used as a file manager does not allow me to open files from... wait... 5 days ago (this was when the CD was burnt!) completely unacceptable.

I take this example because it really hindered me in my workflow today, but I have encountered this kind of attitude many times over among Open Source advocates, in short, that people should just go along with progress and not look back. Well, guess what, I am an Open Source advocate, and I am also one of those basic users (ok, maybe a little more than that) who works close enough to the "everyday" user to have an idea of what people don't know and don't do. I will call my client and tell her that I couldn't open her CD straight away, and that she should maybe consider in the future not to use special characters because it makes for better cross-OS compatibility. That will be my little stone to the education of the general public into standards. Seriously though, I'll say that I'm on Linux and that it doesn't work. How does that sound? To me, pretty bad, and definitely not like a good advertisement slogan for Open Source altogether.

Basically, what I think we should be looking at here is not to "expect" anyone to have done "anything" that "makes sense", but look at ourselves and say if people haven't transitionned to UTF-8 yet, maybe it is our fault, because we haven't been good enough at communicating on standards and changes and progress. And failing at that will not get us, Open Source advocates, very far.

I think, for example, that Firefox and Open Office are a good example of a mix between "do with the broken" but also "teach people why it's broken and try changing their approach to these things". So yeah, the basic user might be really behind in their "transitionning", but that is where they are, it is the real world. And if we don't go looking for them, they won't come looking for us. To "do with the broken" does not mean "to further the broken", but it is a window of opportunity for us to teach people what good standards and practices are. And should be seen as such, not as a sign that everyone is behind, and we are soooooo ahead [2]

Notes

[1] Or through Nautilus, which I happen to have on my machine and which actually opens the folder, even with the broken encoding. Long live Gnome.

[2] [edit] I've just noticed that nautilus not only opens the folder, but does point out that the encoding is not valid, which is exactly the right behaviour, me thinks. Click on the image to see. nautilus opens a folder with broken encoding

vendredi 6 février 2009

Vente privée vend vraiment de tout

Je suis depuis quelques jours chez Vente Privée, parce que je voulais voir comment ça marchait. Et je ne cesse depuis de m'émerveiller devant la palette de produits qu'ils arrivent à vendre par ce biais. Du CD de Patricia Kaas aux pâtes italiennes (si si, c'est le dernier cri), en passant par les fringues et les casseroles, sans oublier les montres et les habits de bébé.

Dingue.

vendredi 30 janvier 2009

Saut dans le vide

OK, priez pour moi, votre dieu, grand schtroumpf ou fleur préférée, j'upgrade de Kubuntu Hardy à Kubuntu Intrepid, ce qui veut dire que je passe définitivement à KDE 4 (.2).

J'ai essayé KDE 4 il y a quelques semaines, sans vraiment y trouver mon compte. Mais comme le dit l'adage, no risk, no fun. Au pire, je pourrais tout supprimer et recommencer à zéro. PLus de news dans quelques heures...

dimanche 3 juin 2007

Give me a sec', I need to reboot

So I am back from Copenhagen, where I was at the 9th edition of Reboot.

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lundi 28 mai 2007

Pétard... on est vieux

C'était il y a deux/trois mois, lors de mes déboires Kubuntu et compagnie, dans un salon de chat sur IRC.

[00:14] <Fogge> Anyone who was old enough to have internet ENTER their lives and not just be there all the time are internet "old". :)

Traduction rapide :

"Ceux qui étaient assez vieux pour avoir vu entrer internet dans leur vie, plutôt que de l'avoir eu là tout le temps, sont "vieux" en internet."

La traduction est nulle, mais je me rapelle très clairement de l'arrivée d'internet dans ma vie. Ca ne me rajeunit pas...

dimanche 11 mars 2007

Kassé

Mon Kubuntu s'est cassé.

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mardi 6 mars 2007

Installation de dotclear 2 en multiblog et sous-domaines sur Ouvaton 3

Bon. Puisque Ouvaton a migré sa plateforme, que php5 est enfin disponible, il est temps que je change de maison.

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jeudi 8 février 2007

Minority report, le retour

J'avais déjà remarqué la technologie dans le film à l'époque.

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mardi 12 décembre 2006

De Windows à Kubuntu - Installation de Kubuntu (II)

Donc réveil ce matin et hop, installation de Kubuntu.

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De Windows à Kubuntu - partition et installation (I)

Parcours du combattant. Après avoir passé la journée à me renseigner sur quoi, comment, où, pourquoi, me voilà embarquée dans le périple du newbie.

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lundi 11 décembre 2006

Le jour où...

Je me rappelle le jour où Tristan a changé pour Linux.

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mardi 14 novembre 2006

Spam littéraire

Il m'arrive parfois d'ouvrir les spams, quand j'ai un doute, où quand le sujet accroche mon oeil.

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mardi 13 juin 2006

A bas les smileys

Juste vite fait, en passant, revenant de Berlin over-mundialisé.

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vendredi 17 février 2006

Parcours de la (vaine) combattante

Où je montre que je peut être vaine mais tenace (comment rajouter des tags technorati pour Dotclear)

Donc, tout commence par un post de Princessh (encore elle), qui évalue la valeur de son blog grâce à cet outil, vain et rigolo. Je me dis, ok, à ce jour mon blog vaut 0$, je vais essayer de comprendre ce qu'est Technorati, des fois que, on sait jamais.

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lundi 25 juillet 2005

Pékin ou mayonnaise

Où l'on apprend que la porte à côté et le bout du monde sont à portée de téléphone.

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